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Les bras incroyablement musclés des femmes préhistoriques

La comparaison des os anciens avec ceux des femmes vivantes révèle un travail agricole intensif effectué dans le passé qui montre que les femmes préhistoriques étaient plus fortes que les rameuses modernes, championnes du monde.

Les scientifiques de Cambridge ont découvert que leur propre équipe d’aviron légendaire aurait été surclassée par les femmes préhistoriques quand il s’agissait de la force du haut du corps. Afin d’examiner les exigences physiques imposées aux femmes dans le passé, l’équipe de recherche s’est emparée d’ossements anciens appartenant à des femmes depuis le début du Néolithique jusqu’au Moyen-Âge.

Malgré le fait que les athlètes d’élite qui passent 18 heures par semaine à s’entraîner et à ramer en moyenne 120 km par semaine sont en excellente condition physique, elles sont dépassées par les femmes préhistoriques en termes de force de bras.

Dans son étude, publiée dans la revue ‘Science Advances’, l’auteur principal, Dr Alison Macintosh et ses collaborateurs ont découvert que les os des bras des femmes néolithiques étaient jusqu’à 16% plus résistants que ceux des rameurs. Elle explique : « Je ne pensais pas que ces femmes préhistoriques étaient simplement en train de ne rien faire, alors je me sens justifiée ».

Une étude osseuse révèle que les femmes préhistoriques avaient des bras incroyablement forts

Les femmes de l’âge du bronze ont également bien réussi par rapport aux rameuses modernes, avec des os de bras qui étaient jusqu’à 13% plus forts. Tandis que la force des jambes des femmes antiques était moins impressionnante.

« Principalement nous voyons des signatures de broyage de grain », a déclaré le Dr Macintosh. « La technologie pour le faire n’a pas vraiment changé à travers le néolithique, l’âge du bronze et dans l’âge du fer. » Cette analyse osseuse a également donné aux scientifiques une idée de ce que les anciennes femmes avaient fait pour développer des armes aussi puissantes.

Le broyage du grain était un travail monotone qui consistait à s’asseoir et à faire des allers et retours avec les bras, utilisant des meules de pierres, dans un mouvement plutôt familier. « Ce chargement répétitif et à faible impact pendant des heures et des heures est un peu similaire à ce que vous faites en aviron », ajoute le Dr Macintosh.

« En anthropologie, c’est vraiment nouveau d’incorporer l’étude des humains vivants pour essayer et informer le passé », a déclaré le Dr Macintosh. « Ce qui existe n’a été fait que sur les hommes. » Travailler comme ça ouvre une fenêtre sur la vie des femmes précédemment négligées de l’histoire.

« Nous avons complètement sous-estimé l’ampleur du travail des femmes, la variété des choses que les femmes faisaient et la pression qu’elles mettaient sur leur corps », annonce le Dr Macintosh. Les résultats de l’étude sont très fascinants, on se demande ce qu’on peut découvrir de plus suite aux prochaines analyses.

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