Capture d’un requin-lutin préhistorique

Le requin-lutin est très rare, il est considéré comme un fossile vivant, datant de quelque 125 millions d’années.

Le requin-lutin vit dans les eaux profondes. Il mesure entre trois et quatre mètres de longueur à maturité, possède un nez aplati, un corps rose et flasque, et des dents en forme de clou. « Il est assez impressionnant. Il n’est pas hideux, il est beau », explique Mark McGrouther, le responsable des collections de poissons de l’Australian Museum.

Alors que le nom scientifique du requin-lutin est Mitsukurina owstoni, on sait qu’il est présent dans les océans Pacifique, Atlantique et Indien. On sait très peu de choses sur cet animal, « ce n’est pas courant d’en attraper un et il est d’ailleurs assez rare de croiser cet animal ».

C’est au large de la côte sud-est de l’Australie, près d’Eden, qu’un spécimen a été pêché en janvier dernier à environ 200 mètres de profondeur. En excellent état, son corps a été remis au musée de Sydney. Il y est exposé depuis mardi.

Surnommé « l’Alien des abîmes », le requin-lutin est considéré comme étant un fossile vivant, datant de quelque 125 millions d’années.

Une des particularités de cet animal est sa mâchoire étonnante qu’il déploie en avant dès qu’une proie est détectée, puis rétractée sous son nez charnu en forme de pelle. « Quand il détecte un petit poisson, un calamar ou un crabe, il propulse sa mâchoire et attrape tout ce qui passe », explique Mark McGrouther.

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