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Un débat autour du Pluton, est-ce qu’il devrait retrouver son statut de planète ?

Devrions-nous changer la définition de «planète» encore une fois ?

Si vous êtes toujours contrarié par la rétrogradation planétaire de Pluton il y a plus de dix ans, un débat à venir sur la définition du mot «planète» peut vous intéresser.

Stern, l’un des plus grands défenseurs de Pluton, débattra de Ron Akers, ancien président de l’Union astronomique internationale – l’organisation mondiale chargée de redéfinir le terme de « planète ». C’est finalement la décision de l’AIU de désigner Pluton et d’autres en tant que « planètes naines », un titre distinct du terme « planète ». Le changement a déclenché beaucoup d’angoisse et de bouleversements à la suite de la perte du statut de planète de Pluton. Le principal critique de cette nouvelle définition est peut-être Stern, l’investigateur principal de la mission New Horizons de la NASA, qui a envoyé un engin spatial à Pluton pour la première fois en juillet 2015.

Le processus de redéfinition de la planète était profondément imparfait

« Le processus de redéfinition de la planète a été profondément erronée et largement critiquée, même par ceux qui ont accepté le résultat, » a écrit Stern dans un billet sur le Washington Post, ainsi que des scientifiques Nouveaux Horizons David Grinspoon.

Pour ceux qui ont besoin d’un rafraîchissement de mémoire, le débat sur la « planète » a vraiment pris son envol en 2005 lorsque les astronomes ont découvert un autre monde minuscule de la taille de Pluton, à la périphérie du système solaire. Connu aujourd’hui sous le nom d’Eris, on pensait que le monde était la 10e planète non découverte à l’époque. Mais lorsque les astronomes ont commencé à découvrir de plus en plus de mondes tels que Pluton et Eris dans le lointain système solaire, les experts ont commencé à se demander si un changement dans la définition de la planète était nécessaire.

Puis, en 2006, l’AIU a organisé une conférence à Prague pour proposer une définition officielle du mot «planète». L’AIU est chargée de donner des noms aux corps célestes. Ce type de travail est donc du ressort de l’organisation. À la fin de la conférence, l’AIU a déterminé qu’un objet doit remplir trois critères pour être considéré comme une planète : il doit orbiter autour du Soleil, il doit être arrondi par gravité et il doit avoir nettoyé son voisinage orbital.

Ce troisième critère a finalement causé beaucoup de drames dans la communauté scientifique planétaire. Cela signifie essentiellement que l’orbite d’une planète doit être dégagée de la plupart des autres objets, et l’orbite de Pluton est remplie de beaucoup d’autres petits corps glacés. (Il y a plus d’explications dans notre vidéo ci-dessus.) C’est pourquoi elle a été reclassée en tant que planète naine, une décision qui a mené 13 ans de deuil public fort sur le fait que Pluton n’est plus une planète.

Les évangélistes de pluton ont refusé d’accepter la définition

Les évangélistes de Pluton ont refusé d’accepter la définition et ont appelé depuis lors à un renversement. Et maintenant, Stern aura l’occasion de débattre de l’une des personnes considérées comme responsables du changement de statut du monde qu’il a passé près de 10 ans à explorer. Cela devrait donc être une soirée intéressante.

Le débat aura lieu à l’auditorium Powell du Cosmos Club à Washington, DC. Le lundi 29 avril à 20h (heure de l’Est), les choses vont commencer et tous les événements seront retransmis en direct pour ceux qui ne peuvent pas y assister en personne. Si vous souhaitez vraiment discuter de la mécanique orbitale, de la gravité et des roches spatiales lointaines, la nuit est pour vous.

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