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Des chercheurs bernois rendent la vue à des souris

Des scientifiques rendent la vue à des souris atteintes de rétinite pigmentaire

Deux millions de personnes dans le monde souffrent de rétinite pigmentaire. Elles pourraient prochainement retrouver la vue grâce aux travaux de chercheurs suisses.

C’est en transformant des cellules intactes de la rétine en cellules photoréceptrices que des chercheurs suisses sont parvenus à rendre la vue à des souris souffrant de rétinite pigmentaire. Ils ont utilisé des cellules nerveuses dites bipolaires, chargées de la gestion des informations transmises par les photorécepteurs et qui ne sont pas touchées par la maladie. Ils y ont introduit un récepteur rétinite appelé mélanopsine, sensible à la lumière et impliqué en temps normal notamment dans le rythme circadien.

Grâce à cette molécule naturellement présente dans l’œil, les cellules bipolaires ont remplacé les cellules photosensibles mortes et les souris ont recouvré la vue. Dans la revue PLoS Biolog, les chercheurs de l’Université de Berne rapportent que les souris ont réagi à divers stimuli visuels.

La mélanopsine étant une molécule naturellement présente dans l’œil, toute forme de rejet par réaction immunitaire du patient est hautement improbable ont souligné les chercheurs bernois.

Alors que la rétinite pigmentaire est une maladie héréditaire incurable qui touche deux millions de personnes dans le monde, elles ont désormais un espoir concret de pouvoir peut-être retrouver la vue un jour.

L’équipe de Sonja Kleinlogel pense également que cette thérapie pourrait s’appliquer à d’autres troubles de la vue, par exemple la dégénérescence maculaire liée à l’âge. Elle précise qu’il faudra encore au moins deux ou trois ans avant que des tests cliniques puissent être réalisés.

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