Protection de la Terre : la NASA veut dévier un astéroïde

Comment protéger notre planète de l’impact d’un astéroïde ? La NASA veut tenter de dévier la menace avec un vaisseau kamikaze.

Si on se fie aux films de science-fiction, la meilleure solution pour se débarrasser d’un astéroïde qui menacerait la Terre serait de le détruire. Cette option n’est pas envisagée par la NASA. En effet, l’Agence spatiale américaine considère qu’un seul astéroïde est une moins grande menace que les plusieurs morceaux qui résulteraient d’une explosion.

L’idée de la NASA serait donc de dévier la trajectoire d’un astéroïde grâce à un impact.

C’est pour tester cette théorie que la NASA et l’ESA vont collaborer autour de la mission Asteroid Impact & Deflection Assesment (AIDA).

Une sonde européenne va ainsi observer un astéroïde de 170 mètres de diamètre, éloigné de notre planète. Ensuite, un bolide kamikaze américain lancé à 6 kilomètres par seconde va percuter cet objet sous le regard de la sonde qui va ensuite comparer les données prélevées avant et après impact pour déterminer si le choc aura eu l’effet escompté.

Cette expérience de protection de la Terre est prévue pour 2022.

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