Sciences : le nez humain détecte 1000 milliards d’odeurs différentes

Alors qu’il était établi que l’être humain était capable d’identifier 10 000 odeurs différentes, une nouvelle étude révèle que nous serions capables d’en distinguer plus de 1 000 milliards !

Depuis 1927, il a toujours été établi que l’être humain pouvait identifier 10 000 odeurs différentes. Selon les résultats d’une étude américaine, ce chiffre est très largement en deçà de nos capacités olfactives réelles. En effet, selon Leslie Vosshall, directrice du laboratoire de neurogénétique de l’Université Rockefeller à New York, notre odorat serait capable de détecter 1 000 milliards d’odeurs différentes !

C’est grâce aux 400 détecteurs olfactifs de notre nez que nous sommes en fait capables de distinguer des odeurs, mais aussi des variations d’odeurs, ce qui élargit grandement notre palette olfactive.

Selon Andreas Keller, principal auteur de cette recherche, le chiffre de 1 000 milliards d’odeurs est certainement encore trop bas, car il ne faut surtout pas oublier que nos ancêtres recouraient énormément à l’odorat au quotidien. Si l’odorat n’est plus aussi important dans notre monde moderne, ses capacités sont pourtant toujours intactes.

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