Un énorme réservoir de magma sous le super-volcan de Yellowstone

Une équipe de vulcanologues a découvert un gigantesque réservoir de magma sous le super-volcan de Yellowstone.

C’est dans la revue Science qu’une équipe de vulcanologues américains a publiée la récente découverte d’un gigantesque réservoir de magma sous le super-volcan de Yellowstone, dans le nord-ouest des États-Unis. Ce réservoir est situé à 45 km de profondeur.

La présence de ce réservoir était soupçonnée, mais sans être jusqu’à présent documentée. Sa taille est de 19 km de haut sur 64 km de long et 40 km de large. Il est situé sous la chambre magmatique du super-volcan qui mesure 10 400 km³.

Selon les vulcanologues, les roches fondues contenues dans ce réservoir pourraient remplir 11,2 fois le Grand Canyon. Ces roches sont à l’état solide et spongieux, et sont très chaudes avec des poches liquides. « Ces scientifiques ont calculé qu’en moyenne 9% du magma de la chambre est en fusion, et 2% dans le réservoir se trouvant en dessous », nous apprend l’AFP.

« Nous avons pour la première fois réalisé des images du système de plomberie volcanique sous Yellowstone », explique Hsin-Hua Huang, chercheur au département de géologie et de géophysique de l’Université d’Utah, et co-auteur de l’étude.

« Cela comprend la chambre magmatique sous la croûte terrestre déjà connue, plus ce réservoir de magma jamais détecté jusqu’alors qui relie la chambre supérieure au manteau en fusion », ajoute-t-il.

Cette découverte permet de comprendre pourquoi le sol et les sources géothermales de Yellowstone émettent plus de dioxyde de carbone que ne pouvait en produire la seule chambre magmatique.

« Elle aide à mieux comprendre le système magmatique de Yellowstone ce qui nous permet d’utiliser ces nouveaux modèles pour faire une meilleure estimation des risques sismiques et volcaniques potentiels », indique Fan-Chi Lin.

Alors que la compréhension de Yellowstone s’améliore avec cette découverte, le risque d’éruption reste à une chance sur 700 000 annuellement.

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