Poisson-lune : découverte du premier poisson à sang chaud

La plupart des poissons sont à sang froid. Des scientifiques ont eu la surprise de découvrir que le poisson-lune, ou lampris, a le sang chaud.

Il était admis que les poissons sont des animaux à sang froid, même si les thons ou les requins peuvent réchauffer certaines parties de leur corps et de leurs muscles pour améliorer leurs performances, mais leurs organes internes restent froids. La découverte que le poisson-lune, ou lampris, a le sang chaud est une première, et bien évidemment une surprise pour les scientifiques.

Le lampris est un gros poisson rond et argenté des profondeurs. Il peut atteindre jusqu’à 2 mètres de longueur.

Dans le journal Science, les scientifiques expliquent avoir placé des capteurs sur des poissons-lune de la côte ouest-américaine. Ils ont découvert que la température moyenne des muscles était « à peu près 5°C supérieure à celle des eaux dans lesquelles il nage, entre 45 et 300 mètres sous la surface ».

« Avant cette découverte, je pensais que c’était un poisson assez lent, comme beaucoup de poissons qui nagent dans des environnements froids », explique Nicholas Wegner, principal auteur de cette recherche et membre de l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA). « Grâce au fait qu’il peut réchauffer son corps, c’est un prédateur très actif qui chasse des proies agiles comme des calamars, et qui peut migrer sur de longues distances », précise-t-il.

En fait, le poisson-lune possède des petits vaisseaux sanguins dans ses branchies qui peuvent transporter le sang chaud provenant de l’intérieur de son corps. Ces vaisseaux particuliers entourent et réchauffent d’autres veines près des branchies, à l’endroit exact par lequel le poisson respire. Au final, ce système de chauffage lui permet de garder le cerveau au chaud, performant, et de conserver ses muscles actifs pour nager plus vite et attraper ses proies. De plus, des couches de graisse autour des branchies, du cœur et des tissus musculaires, contribuent à les maintenir chauds.

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Une fille dans l’informatique était mal vue à l’époque de mes études. C’est pour cette raison que l’on m’a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m’a plu. C’est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l’information m’a poussé à suivre des cours de journalisme.
Comme j’avais la propension de centraliser l’actualité technologique, un ami m’a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C’est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l’aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m’intéressent le plus.

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