The Demo : un opéra sur la vie du pionnier de l’informatique Doug Engelbart

L’université de Stanford a porté sur scène « The Demo », un opéra expérimental qui a pour personnage central l’informaticien Doug Engelbart, un des pionniers d’internet.

En 1968, les ordinateurs n’étaient que des machines à compiler des 1 et des 0. Doug Engelbart, décédé en 2013, a ouvert la voie à d’autres informaticiens géniaux comme Steve Jobs ou Bill Gates en déroulant, avec son équipe, près de 65 kilomètres de câblages pour partager une présentation à une conférence à San Francisco par le biais d’un ordinateur.

C’est par cette démonstration de 90 minutes, durant laquelle l’informaticien avait partagé à distance une liste de courses préparée par sa femme, que Doug Engelbart a jeté les bases d’internet, du concept de vidéoconférence, du copier-coller et a marqué la création de la souris informatique.

L’université de Stanford a porté sur scène « The Demo », un opéra expérimental qui retrace cette conférence, « la mère de toutes les démonstrations ».

« Nous avons vraiment essayé de reproduire l’humanité que nous voyons en Engelbart », explique Mikel Rouse, co-compositeur de « The Demo ». « Sans indiquer au public quoi penser, ce qui n’est jamais intéressant, le but est de se concentrer sur Facebook ou les problèmes de vie privée. Les gens peuvent essayer de réfléchir à ces sujets tout en voyant d’où tout cela provient », ajoute-t-il.

Dans cet opéra, Mikel Rouse interprète lui-même le rôle de Doug Engelbart. Il chante accompagné de musique électronique des images projetées sur le décor.

Ben Neill, l’autre compositeur, Ben interprète lui le rôle de William English, l’assistant d’Engelbart.

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Une fille dans l’informatique était mal vue à l’époque de mes études. C’est pour cette raison que l’on m’a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m’a plu. C’est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l’information m’a poussé à suivre des cours de journalisme.
Comme j’avais la propension de centraliser l’actualité technologique, un ami m’a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C’est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l’aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m’intéressent le plus.

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