Sciences

Des chercheurs israéliens impriment un cœur en 3D en utilisant leurs propres cellules

Petits coeurs d'encre bio de la taille d'un lapin, imprimés au laboratoire de Tel-Aviv

Des chercheurs israéliens ont imprimé un cœur en 3D en utilisant les propres cellules d’un patient, ce qui, selon eux, pourrait être utilisé pour réparer les cœurs malades – et éventuellement, pour une greffe complète.

Le cœur imprimé par l’équipe de l’ Université de Tel-Aviv en trois heures environ est trop petit pour les humains – environ 2,5 centimètres, ou la taille d’un cœur de lapin. Mais c’est le premier à être imprimé avec tous les vaisseaux sanguins, les ventricules et les chambres, en utilisant une encre fabriquée à partir des matériaux biologiques du patient.

«C’est complètement biocompatible et correspond au patient», a déclaré Tal Dvir, le professeur qui a dirigé le projet, réduisant ainsi les risques de rejet à l’intérieur du corps.

Les chercheurs ont prélevé le tissu adipeux d’un patient, puis l’ont séparé en composants cellulaires et non cellulaires. Les cellules ont ensuite été «reprogrammées» pour devenir des cellules souches, qui se sont transformées en cellules cardiaques. Les matériaux non cellulaires ont été transformés en un gel servant d’encre bio pour l’impression, a expliqué Dvir.

Selon un communiqué de presse de l’université, seuls des tissus simples – sans les vaisseaux sanguins dont ils ont besoin pour vivre et fonctionner – avaient déjà été imprimés. La percée a été rapportée lundi dans un article de Advanced Science.

Organes personnalisés

« Les patients n’auront plus besoin d’attendre les greffes ou de prendre des médicaments pour prévenir leur rejet », indique le communiqué de presse. « Au lieu de cela, les organes nécessaires seront imprimés, entièrement personnalisés pour chaque patient. »

Dans une pièce attenante à un labyrinthe de laboratoires, une imprimante 3D massive a envoyé un mince jet d’encre bio dans un petit récipient carré. À l’intérieur se trouvait un petit cœur de la taille et de la couleur de plusieurs gommes à effacer.

Les cellules doivent mûrir pendant encore un mois environ, puis devraient pouvoir battre et se contracter, a déclaré Dvir. Les coeurs imprimés pourraient être testés sur des animaux, mais il n’y a pas de calendrier pour tester les coeurs sur des humains, a-t-il déclaré.

Un cœur à taille humaine pourrait prendre une journée entière pour imprimer et nécessiterait des milliards de cellules, comparé aux millions utilisés pour imprimer ces mini-cœurs, a déclaré Dvir.

Bien qu’il ne soit pas clair qu’une imprimante puisse produire des cœurs supérieurs à ceux de l’homme, «peut-être qu’en imprimant des correctifs, nous pouvons améliorer ou éliminer les zones malades du cœur et les remplacer par quelque chose qui fonctionne», a-t-il déclaré.

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