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Les astronomes détectent les signes d’une éventuelle première planète découverte en dehors de la Voie lactée

Des astronomes ont détecté des signes de ce qui pourrait être la première planète découverte en dehors de notre galaxie la Voie lactée. Et ce, grâce au puissant télescope Chandra de la NASA.

Les astronomes ont détecté les signes d'une possible première planète découverte en dehors de la Voie lactée.
Les astronomes détectent les signes d'une éventuelle première planète découverte en dehors de la Voie lactée

Grâce à diverses observations et calculs, les astronomes ont détecté des exoplanètes, mais pas en dehors de la Voie lactée. Cependant, une nouvelle découverte de la NASA révèle que cela pourrait avoir changé, comme l’a enregistré l’observatoire orbital Chandra grâce à son télescope à rayons X.

Les données de Chandra indiquent la présence possible d’une exoplanète dans la galaxie Messier 51, située à plus de 28 millions d’années-lumière de la Terre.

À ce jour, des milliers de « planètes » ont été découvertes par les astronomes au cours de toutes ces années de recherche. Cependant, jamais auparavant on n’en avait trouvé un en dehors de notre galaxie la Voie lactée.

Si l’information peut être validée, nous pourrions être confrontés à la découverte importante de la première planète en dehors de notre galaxie.

Selon les informations rapportées par la BBC, le signal de cette possible planète a été découvert par le télescope à rayons X Chandra de la NASA. Selon l’organisation, il est probable qu’elle se trouve dans la galaxie Messier 51, située à 28 millions d’années-lumière de la Voie lactée.

L’astrophysicienne Rosanne Di Stefano et son équipe ont utilisé une technique appelée « transits », qui consiste à rechercher et à analyser la diminution de la lumière qu’une planète laisse derrière elle lorsqu’elle passe devant une étoile qui bloque une partie de sa lumière.

Ces « transits » sont détectables avec un télescope et ont déjà été utilisés pour découvrir des milliers d’exoplanètes dans la Voie lactée.

L’équipe de chercheurs a utilisé cette technique pour localiser l’exoplanète présumée dans le système binaire M51-ULS-1.

« La méthode que nous avons développée et utilisée est la seule méthode actuellement utilisable pour découvrir des systèmes planétaires dans d’autres galaxies », a déclaré Di Stefano à la BBC.

En outre, le chercheur du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics a déclaré : « Il s’agit d’une méthode unique, spécialement conçue pour trouver des planètes autour de binaires à rayons X à n’importe quelle distance à partir de laquelle nous pouvons mesurer une courbe de lumière.

Une taille similaire à celle de Saturne

Les experts ont souligné que dans un tel système binaire, un trou noir ou une étoile à neutrons gravite autour d’une étoile compagnon. Et elle pourrait avoir une masse d’environ 20 fois celle du Soleil.

Sur cette base, le « transit » a duré environ trois heures, après quoi les émissions de rayons X sont tombées à zéro. Cet indice leur a permis d’estimer que l’éventuelle planète avait une taille similaire à celle de Saturne et qu’elle graviterait autour de l’étoile à neutrons ou du trou noir à une distance deux fois supérieure à celle entre Saturne et le Soleil.

« Enfin, l’énorme émission de rayons X provient d’une petite région qui peut être substantiellement ou complètement bloquée par une planète qui passe », a-t-elle partagé.

Les chercheurs admettent calmement que d’autres données sont nécessaires pour vérifier cette interprétation. D’autre part, ils ont déclaré que l’un de leurs plus grands défis est que la prétendue planète ne repasse pas au même endroit avant 70 ans.

« Nous savons que nous faisons une déclaration passionnante et audacieuse, et nous espérons donc que d’autres astronomes l’examineront très attentivement », a déclaré à la BBC Julia Berndtsson, co-auteur de l’étude, de l’université de Princeton.

« Nous pensons avoir un argument solide et ce processus est en soi la façon dont la science fonctionne », a-t-elle ajouté.

Les astronomes ont exclu que l’objet trouvé soit un nuage de gaz ou quelque chose de similaire, car les informations semblent cohérentes avec celles d’autres exoplanètes trouvées précédemment.

Toutefois, il est possible que l’existence de cette exoplanète ne soit jamais confirmée, car pour recueillir davantage d’informations, il faudrait analyser un autre transit, ce qui pourrait être une tâche presque impossible.

Selon l’un des auteurs de l’étude, pour confirmer qu’il s’agit d’une exoplanète, « il faudrait attendre des décennies pour détecter un nouveau transit ». Et comme nous ne connaissons pas l’orbite de ce corps, nous ne pouvons pas savoir exactement quand le chercher.

Emilie Dubois

Emilie Dubois, une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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