Sciences

Le scientifique qui vise à créer des robots si intelligents qu’ils pourront remporter un prix Nobel en 2050

« L’idée est d’explorer des découvertes importantes plutôt que de redécouvrir ce que nous savons déjà ou d’essayer d’imiter des processus de pensée humaine spéculés », a déclaré le chef de projet.

Le scientifique dont l'objectif est de développer des robots si intelligents qu'ils remporteront le prix Nobel en 2050.
Détail de la médaille correspondant au prix Nobel de littérature.

Actuellement, il existe une pléthore de technologies robotiques qui ont fait de ces systèmes un véritable soutien pour les humains en pleine recherche scientifique. Ainsi, à l’aide de ce que l’on appelle l’intelligence artificielle (IA), les chercheurs ont pu faire des robots de véritables collaborateurs dans la poursuite de connaissances et de projets pour le bien de l’homme.

Cependant, ce que certains considèrent comme une touche du sommet, pour d’autres, c’est simplement un tremplin vers le sommet. C’est ce qu’a compris le Dr Hiroaki Kitano, PDG des Sony Computer Science Laboratories, qui a récemment annoncé qu’il prévoyait de créer une « forme hybride de science qui fera passer la biologie des systèmes et d’autres sciences à l’étape suivante » ; une IA permettant de créer des robots scientifiques qui contribueront à la recherche non seulement en tant que collaborateurs, mais aussi en tant que leaders.

En fait, l’initiative de Kitano est si ambitieuse que l’idée n’est pas seulement de créer des robots intelligents qui mènent leurs propres recherches, mais de les rendre si bonnes et précieuses qu’elles méritent un prix Nobel pour l’IA responsable.

Le projet, connu sous le nom de « Nobel Turing Challenge », a été expliqué par Kitano dans la revue Nature, sous le nom de « Nobel Turing Challenge : creating the engine for scientific discovery ».

« La caractéristique distinctive de ce défi est de placer le système dans un domaine ouvert pour explorer des découvertes significatives plutôt que de redécouvrir ce que nous savons déjà ou d’essayer d’imiter des processus de pensée humaine spéculés (…) La vision est de recadrer la découverte scientifique elle-même et de créer une forme alternative de découverte scientifique », expliquait Kitano en juin dernier.

L’informaticien de Sony a déclaré que l’importance du défi Nobel de Turing « réside dans le développement de machines capables de faire des découvertes de manière continue et autonome ».

« Le scientifique en IA va générer et vérifier autant d’hypothèses que possible, en espérant que certaines d’entre elles pourront conduire à des découvertes majeures par elles-mêmes ou servir de base à des découvertes majeures. La capacité de générer des hypothèses de manière exhaustive et de les vérifier efficacement est le cœur du système. »

Cependant, comme cela s’est produit tout au long de l’histoire après une annonce comme celle de Kitano, le monde a été alerté de ce à quoi cette recherche pouvait mener. Pour beaucoup de gens, le fait qu’il existe une IA suffisamment puissante pour penser par elle-même constitue une menace claire pour la société et l’existence humaine telles que nous les connaissons aujourd’hui.

Bien que le scientifique assure que son IA « restera un outil ou un compagnon pour les scientifiques humains, du moins dans un avenir prévisible », cela n’a pas suffi pour que certaines personnes s’alarment des résultats « catastrophiques » que ce projet pourrait entraîner et demandent l’arrêt immédiat de ces recherches.

« Lorsque les scientifiques de l’IA deviennent suffisamment sophistiqués pour traiter des phénomènes complexes, il y a une chance de découvrir des choses que les scientifiques humains ne comprennent pas immédiatement », voilà la réponse de Kitano à ses détracteurs. Pour le docteur, l’important n’est pas de penser aux aspects négatifs de la situation (qui peuvent ou non être une réalité), mais aux avantages qui pourraient être apportés à l’humanité et à la planète par la création d’un nouvel esprit brillant capable de concentrer des connaissances que même les humains ne peuvent pas acquérir.

Pour Hiroaki Kitano, personne ne sait si la réponse à de nombreuses questions scientifiques, comme le remède au cancer ou à d’autres maladies, pourrait se trouver dans l’esprit d’une intelligence artificielle. Il est donc nécessaire de laisser la technologie progresser tout en veillant à ce qu’elle soit utilisée au profit de l’humanité.

Emilie Dubois

Une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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