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Intel célèbre le 50e anniversaire de son processeur Intel 4004

Intel a célébré aujourd’hui le 50e anniversaire du lancement du premier processeur au monde à avoir été mis sur le marché, et ce n’est autre que l’Intel 4004, qui a fait ses débuts en novembre 1971.

Ce processeur 4 bits ne comportait que 2 300 transistors, avec une vitesse maximale de 740 kHz, et était alimenté par une conception à 16 broches. En comparaison, Alder Lake est alimenté par un design à 1700 broches.

Intel célèbre le 50e anniversaire de son processeur Intel 4004
Intel commémore le 50e anniversaire de son processeur Intel 4004.

Aujourd’hui, Intel célèbre le 50e anniversaire de l’Intel 4004, le premier microprocesseur commercialisé au monde. Avec son lancement en novembre 1971, le 4004 a ouvert la voie aux microprocesseurs informatiques modernes, les « cerveaux » qui rendent possible la quasi-totalité de la technologie moderne, du nuage à la périphérie.

Les microprocesseurs permettent la convergence des superpuissances technologiques – informatique omniprésente, connectivité omniprésente, infrastructure de pointe et intelligence artificielle – et créent un rythme d’innovation plus rapide que jamais.

Cette année marque le 50e anniversaire de la puce 4004. Pensez à tout ce que nous avons accompli au cours du dernier demi-siècle. C’est un moment privilégié pour la technologie. C’est ce qui a fait décoller l’informatique », a déclaré Pat Gelsinger, PDG d’Intel.

Le 4004 est le premier microprocesseur et son succès a démontré qu’il était possible de construire des circuits intégrés complexes et de les placer sur une puce de la taille d’un ongle.

Son invention a également établi une nouvelle méthodologie de conception de la logique aléatoire, sur laquelle les générations suivantes de microprocesseurs seront basées, avant d’évoluer pour créer les puces que l’on trouve dans les appareils modernes d’aujourd’hui.

Intel célèbre le 50e anniversaire de son processeur Intel 4004
Intel célèbre le 50e anniversaire de son processeur Intel 4004

« En 1970, il était clair que les microprocesseurs allaient changer la façon dont les systèmes étaient conçus, passant du matériel au logiciel. Mais la vitesse à laquelle les microprocesseurs se sont développés au fil du temps et ont été adoptés par l’industrie était vraiment étonnante », déclare Federico Faggin, un ancien ingénieur d’Intel qui a conçu et produit l’Intel 4004 avec Tedd Hoff et Stan Mazor.

Si le 4004 a inauguré l’ère de l’informatique moderne en concevant et en produisant le premier microprocesseur commercialisé pour une calculatrice de bureau, les derniers processeurs Intel Core de 12e génération – que les dirigeants de l’entreprise ont dévoilés lors de l’événement Intel Innovation en octobre – vont inaugurer une nouvelle ère de l’informatique.

L’architecture hybride de la nouvelle famille représente un changement d’architecture rendu possible par la co-ingénierie étroite du logiciel et du matériel, et offrira de nouveaux niveaux de performance de premier plan pour des générations. Et avec des recherches dans des domaines tels que l’informatique quantique, avec la solution cryogénique Intel Horse Ridge II, et l’informatique neuromorphique, avec la puce Intel Loihi 2, Intel continue d’innover, d’explorer de nouveaux territoires et de repousser les limites de l’informatique.

En 1969, Nippon Calculating Machine Corp. a demandé à Intel de concevoir un ensemble de circuits intégrés pour son prototype de calculatrice technique, la Busicom 141-PF.

L’ingénieur Faggin d’Intel et son équipe ont adapté les plans originaux pour 12 puces personnalisées et ont conçu un ensemble de quatre puces – dont le CPU 4004 – qui ont relevé le défi. Au final, le 4004, de la taille d’un ongle humain, offrait la même puissance de calcul que le premier ordinateur électronique construit en 1946, qui remplissait une pièce entière.

Emilie Dubois

Emilie Dubois, une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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