Sciences

Des scientifiques découvrent une nouvelle espèce de dinosaure « sans bras » en Argentine

La nouvelle espèce de dinosaure qui parcourait l'Argentine il y a 70 millions d'années était probablement un prédateur habile, malgré des membres antérieurs encore plus courts que ceux du "Tyrannosaurus rex"

Malgré des membres antérieurs plus courts que ceux du « Tyrannosaurus rex », la nouvelle espèce de dinosaure qui vivait en Argentine il y a 70 millions d’années était probablement un chasseur compétent.

Le "Guemesia ochoai" pourrait avoir ressemblé à des parents tels que le "Carnotaurus".
Le « Guemesia ochoai » pourrait avoir ressemblé à des parents tels que le « Carnotaurus ».

Des paléontologues ont découvert un crâne de dinosaure vieux de 70 millions d’années dans le siltstone rouge de la formation Los Blanquitos, dans le nord-ouest de l’Argentine, identifiant une nouvelle espèce de dinosaure chasseur sans bras et révélant de nouvelles preuves d’un écosystème unique au cours du Crétacé supérieur, proche de l’extinction des dinosaures.

Guemesia ochoai, une nouvelle espèce, pourrait être un lointain descendant des abélisauridés, un groupe de dinosaures sans bras qui habitaient les pays qui sont aujourd’hui l’Amérique du Sud, l’Afrique et l’Inde il y a plus de 70 millions d’années.

Les carnivores sans bras sont terrifiants

Les abélisauridés étaient des chasseurs redoutables qui n’utilisaient pas leurs armes. Leurs appendices étaient très petits, encore plus petits que ceux du Tyrannosaurus rex, et étaient presque inutiles. Au lieu d’utiliser leur tête et leurs mâchoires massives pour chasser, ces prédateurs mortels se servaient de leur tête et de leurs mâchoires puissantes.

Les scientifiques pensent qu’ils ont mangé certains des plus grands dinosaures du monde, notamment le titanosaure, un herbivore de 70 tonnes de la taille d’une baleine bleue.

L'Argentine était l'un des principaux terrains de prédilection des abélisauridés : les scientifiques ont trouvé environ 35 fossiles d'abélisauridés à plusieurs endroits en Argentine, principalement dans le sud de la Patagonie.
L’Argentine était l’un des principaux terrains de prédilection des abélisauridés : les scientifiques ont trouvé environ 35 fossiles d’abélisauridés à plusieurs endroits en Argentine, principalement dans le sud de la Patagonie.

Le crâne de Guemesia ochoai, le seul de son espèce jamais découvert dans le nord-ouest de l’Argentine, fournit des informations importantes sur une région où l’on trouve peu de fossiles d’abélisauridés et peut contribuer à expliquer pourquoi la région a produit des animaux aussi étranges.

Un dinosaure étrange

« Pour son espèce, ce nouveau dinosaure est plutôt étrange. Il possède de nombreuses caractéristiques cruciales qui indiquent qu’il s’agit d’une nouvelle espèce, révélant de nouvelles informations significatives sur une partie de la planète dont nous savons peu de choses ». Dans un communiqué de presse, Anjali Goswami, qui dirige les recherches au Muséum d’histoire naturelle du Royaume-Uni et qui est l’un des coauteurs de l’étude, a déclaré.

« Cela démontre que les dinosaures de cet endroit étaient extrêmement distincts de ceux d’autres régions d’Argentine », a-t-elle poursuivi.

Par rapport à d'autres régions du monde riches en fossiles, l'Argentine est relativement inexplorée, ce qui signifie que ce n'est probablement pas la dernière espèce d'abélisauridés que nous trouverons.
Par rapport à d’autres régions du monde riches en fossiles, l’Argentine est relativement inexplorée, ce qui signifie que ce n’est probablement pas la dernière espèce d’abélisauridés que nous trouverons.

Guemesia ochoai, contrairement aux autres abélisauridés, avait un cerveau « remarquablement petit », selon les chercheurs, qui ont publié leurs résultats dans le Journal of Vertebrate Palaeontology ce mois-ci.

Caractéristiques du dinosaure

Les scientifiques ont découvert d’autres caractéristiques inhabituelles du dinosaure sans bras en étudiant le crâne partiellement complet, qui comprenait des sections supérieures et postérieures. Les crânes des dinosaures sont courts et profonds.

Ce fossile unique, contrairement aux abélisauridés précédents, présente des perforations à l’avant du crâne, ce qui pourrait avoir permis au dinosaure de se débarrasser de la chaleur pour rester au frais.

En outre, le cerveau de cette nouvelle espèce est 70 % plus petit que celui de ses parents. Selon les scientifiques, ce crâne appartiendrait à un jeune dinosaure. Ils ne sont toutefois pas parvenus à des conclusions définitives.

Par ailleurs, les chercheurs n’ont découvert aucune preuve que la nouvelle espèce possédait des cornes, ce qui est une caractéristique des autres abélisauridés. Ces différences pourraient indiquer que Guemesia ochoai est un descendant de l’une des premières espèces d’abélisauridés, ou qu’il est étroitement lié à ce prédécesseur.

L’équipe de Goswami a découvert d’autres nouvelles espèces sur le même site de fouilles, notamment des poissons et des animaux. Ils travaillent encore à les détailler dans des articles qui seront publiés.

Emilie Dubois

Emilie Dubois, une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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