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Skiff Mail fait concurrence à Gmail en se concentrant sur la confidentialité et la cryptographie

En effet, si vous souhaitez aborder la question de la vie privée, vous devez aborder la question du courrier électronique

Skiff a passé les dernières années à développer une plateforme collaborative d’édition de documents axée sur la confidentialité, que l’on peut décrire comme un « Google Docs crypté ». Maintenant, elle est en route pour Gmail. Skiff Mail, le nouveau service de messagerie de la société, se veut une version cryptée de Gmail et, à terme, bien plus encore.

Skiff Mail rivalise avec Gmail en mettant l'accent sur la sécurité et la confidentialité
Skiff Mail concurrence Gmail en mettant l’accent sur la confidentialité et la cryptographie

Andrew Milich, cofondateur et PDG de Skiff, a déclaré que l’objectif ultime de la société était de créer un espace de travail complet comparable à Microsoft 365 ou Google Workspace. Mais pour ce faire, il faut résoudre la question de la messagerie électronique, car elle constitue à bien des égards le cœur des deux plateformes.

« N’est-ce pas l’aspect le plus privé de nos vies ? » affirme M. Milich. Dans un effort pour sauvegarder les informations les plus vitales des gens, y compris les notes des médecins, les numéros de confirmation, les courriels professionnels et les conversations familiales, il décrit l’email comme une « prochaine étape logique et cruciale ».

L’e-mail est également un outil de croissance potentiel pour Skiff. « Il est extrêmement difficile de s’éloigner d’un service que vous utilisez actuellement lorsque votre identité principale, votre couche de communication principale et la façon dont vous vivez réellement sur Internet sont en dehors de ce service », explique Milich.

En d’autres termes, pour chaque utilisateur qui choisit Skiff Mail plutôt que Gmail, une autre personne n’est qu’à un clic des autres produits de Skiff. Skiff est actuellement gratuit pour un usage personnel et génère des revenus par le biais d’abonnements professionnels ; Milich n’a pas révélé les plans de Skiff pour la messagerie, mais il a dit que les fonctions avancées seront probablement payantes à l’avenir.

Au lieu de réinventer la roue et de proposer un nouveau paradigme pour le fonctionnement de la messagerie électronique à l’instar de Hey, Skiff adopte une approche relativement simple. L’application, qui est actuellement disponible sur le Web, Android et iOS, ressemble à Gmail sans les couleurs et l’encombrement de l’interface.

Il y a des dossiers sur la gauche et une vue de lecture pour le message actuellement sélectionné sur la droite. En d’autres termes, il s’agit d’une application de messagerie, bien qu’elle comporte peu de fonctionnalités. Il n’y a actuellement aucun support pour les domaines personnalisés. Vous ne pouvez pas consulter votre Gmail dans Skiff, et il y a peu d’outils d’automatisation ou d’organisation disponibles.

Milich explique que cette simplicité est en grande partie intentionnelle : « Nous n’avons pas cherché à réinventer la messagerie avec un nouvel ensemble de boîtes de réception, de règles de filtrage et de modèles. » L’objectif était plutôt de s’assurer que les fonctions essentielles, telles que l’édition de texte, la recherche et la gestion des pièces jointes, fonctionnent parfaitement.

Cela ne veut pas dire que Skiff Mail manque d’ambition. Toute la théorie de Milich est que cette stratégie de « l’application privilégiant la vie privée » n’est efficace que si les gens prennent plaisir à utiliser les applications. Un grand nombre d’applications et de services axés sur la protection de la vie privée et la sécurité vous crient pratiquement leurs valeurs.

Les applications sont plus difficiles à utiliser, vous obligent à gérer plus de systèmes ou à cliquer sur un millier de messages d’avertissement, ou semblent avoir été conçues par des cryptographes plutôt que par des designers (parce qu’elles l’ont généralement été !).

(Parce qu’elles l’ont généralement été !) Selon un conseiller de Skiff, beaucoup de ces produits ressemblent à des campagnes de sensibilisation plutôt qu’à des produits compétitifs. La société publie fréquemment ses recherches, et une partie importante de son code est open source, mais dans un package beaucoup plus convivial.

Cependant, si Milich parle assez longtemps, il commencera à dévier vers un territoire beaucoup plus funky. L’un des projets récents de Skiff consiste à intégrer sa plate-forme de documents au protocole IPFS, une couche réseau décentralisée que les utilisateurs peuvent désormais choisir d’utiliser pour stocker des données.

En outre, Milich a des idées pour introduire Skiff Mail dans la communauté Web3. Il envisage que les utilisateurs ayant des noms de domaine .ETH utilisent ces adresses pour une messagerie entièrement cryptée et décentralisée, ou peut-être pour permettre une communication de porte-monnaie à porte-monnaie grâce à l’intégration de MetaMask.

« Le cryptage et les paires de clés publiques/privées sont tellement centraux pour ce que signifie l’identité chez Skiff », dit Milich. « L’identité est aussi ce que nous observons que le web3 va devenir ».

Il est de plus en plus évident que « Gmail, mais privé » est une proposition séduisante pour beaucoup. L’année dernière, Proton, le créateur de ProtonMail, a annoncé qu’il comptait plus de 50 millions d’utilisateurs, tandis que des plateformes telles que Fastmail et Librem Mail continuent également de se développer. Gmail reste le leader du marché et, pour l’essentiel, la seule entreprise qui compte dans le domaine de la messagerie électronique, mais ceux qui cherchent des alternatives ont plus d’options que jamais.

Il est difficile de créer un service de messagerie, mais il est encore plus difficile de convaincre les utilisateurs de changer.

Pourtant, même si Skiff parvenait à créer le système de messagerie le plus performant et le plus sécurisé jamais conçu, il serait presque impossible de convaincre les gens de changer de fournisseur de messagerie. L’inertie est massive. Tout comme vous changez votre numéro de téléphone ou votre numéro de carte de crédit, vous ne devriez changer de compte de messagerie que lorsque c’est absolument nécessaire.

C’est pourquoi la plupart des entreprises ne tentent même pas de concurrencer Gmail. Même la majorité des applications de messagerie qui existent sont principalement des frontaux Gmail et non des révisions complètes du système. Selon M. Milich, M. Skiff a quelques idées pour faciliter la transition, mais il reconnaît qu’il s’agit d’un énorme obstacle.

Un aspect difficile du concept de « courriel privé » est que, par conception, personne ne peut réellement contrôler le courriel. Si seuls les utilisateurs de Skiff envoyaient des e-mails à d’autres utilisateurs de Skiff, il serait simple pour Skiff de construire une plateforme d’e-mails cryptés.

Cependant, ce n’est pas ainsi que fonctionne le courrier électronique. Au lieu de cela, l’équipe a essayé de développer un outil qui est évolutif à travers le spectre de la sécurité. Lorsque les utilisateurs de Skiff envoient des e-mails à d’autres utilisateurs de Skiff, tout est crypté par défaut et il est facile pour les expéditeurs de révoquer ou de vérifier.

M. Milich espère qu’au fur et à mesure que d’autres fournisseurs adopteront le respect de la vie privée, ils créeront des outils de correspondance et, à leur tour, amélioreront tout l’écosystème. Cependant, il pense que même si Skiff peut dire « nous garderons vos communications les plus vitales en sécurité, même de notre part », cela compte pour quelque chose.

Emilie Dubois

Emilie Dubois, une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de linformatique.org. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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